商业网站转载侵权新闻的责任

近年侵害名誉权等纠纷又有点热,据报道去年名誉权纠纷案件较上年增长达27.9%。一个重要因素是互联网传播中的纠纷大幅增长,卷入纠纷的,除了各类自媒体外,也有各种网站;网站纠纷除了自己发布内容引起外,也还有商业网站转载了新闻媒体、新闻网站的内容而与后者一起被告上法庭。

媒介转载其他媒介的内容通常被认为是一项独立的行为,按照传统诽谤法理论,媒介对诽谤内容的每一次转载都是再一次传播,由此可以构成一个新的诉讼理由。我国有关名誉权案件的司法解释规定:“新闻媒介和出版机构转载作品,当事人以转载者侵害其名誉权向人民法院提起诉讼的,人民法院应当受理。”国家主管部门也多次规定报刊等媒体摘转或转载新闻报道或其他纪实作品必须事先核实,确保事实正确无误。在名誉权纠纷中,侵权内容的首发媒体和转载媒体一同被告上法庭是常见的,有的案件媒体被告有十多个之多。而转载媒体因为没有发现内容的侵权性质即予以转载说明未尽到核实责任而具有主观上的过错,通常都也会被判令承担侵权责任;只是承担责任的方式视其情节和后果与首发媒体会有所区别。

互联网兴起以后,网站如果转载了侵权内容也会被同进行转载的新闻媒体一样要求承担侵权责任,还曾发生过原先发布的新闻网站由于已将侵权内容删除而无需承担责任,而进行转载的商业网站没有删除则被判令向原告履行民事责任的案例。

按照我国现行互联网新闻登载制度,对网站转载的归责原则是可以探讨的。

我国对创设新闻单位和从事新闻采编活动实行许可制。创设报刊、广播、电视等新闻单位的申请条件和程序都已由相应的行政法规规定;根据国务院有关保留行政许可的决定而制定的《新闻记者证管理办法》规定新闻记者证由国家主管部门核发,从事新闻采编活动必须持有新闻记者证。与此相适应,在创设互联网新闻信息服务单位时将新闻单位设立的网站和非新闻单位设立的网站严格区分开来:前者经批准可以从事新闻的采访、制作和发布业务,如人民网、东方网等;后者经批准只能转载新闻信息,而不能自行进行新闻采访、制作和发布,如腾讯、新浪、网易、搜狐等。按照法定用语,“新闻网站”只是指前一种网站,后者通常称为商业网站、门户网站。经批准从事新闻信息服务的商业网站转载新闻的来源还有严格界定,就是限于转载中央新闻单位和省级直属新闻单位发布的新闻信息,并应当标明稿源,不得歪曲原新闻内容。有关主管部门曾经多次向被批准从事新闻信息转载的网站下发可供转载的新闻单位名单,通常称为“规范稿源”,转载非规范稿源的新闻信息会受到批评和处罚。最近国家网信办公布了380家可供转载的中央和省级新闻单位名单,据信这是首次向社会公开互联网新闻传播的规范稿源。

如果规范稿源的内容发生侵权纠纷,转载的商业网站也被一同起诉要求承担责任,会发生这样一些问题:

首先,属于规范稿源的新闻单位,大多数都由中央或省的两级党政机关主办或主管,本身拥有很高的公信力,它们采制发布的新闻信息具有很高的确信性。现在主管部门又正式规定为规范稿源,指定取得新闻信息服务资质的商业网站只能转载它们的新闻,无异以政府的名义再次对它们内容的确信性作了背书。这样,要求转载的商业网站再对它们的内容是否具有失实、侵权之